Les recherches de la professeure Nancy Mayo à McGill ont conduit à la création de PhysioBiometrics, une start-up qui développe des produits pour aider les gens à mieux bouger. PhysioBiometrics a reçu un soutien crucial du Fonds d’innovation de McGill.

L’idée est venue à Nancy Mayo après avoir essayé pendant des années d’apprendre à ses clients à mieux marcher.

« Une chose que les physiothérapeutes disent tout le temps est : Posez votre talon en premier », dit Mayo. « En tant que clinicienne, j’ai eu beaucoup d’expérience avec cela. Mais dès que vous arrêtez de travailler avec le patient, il revient en arrière. »

Physiothérapeute de formation, Mme Mayo est professeure James McGill au département de médecine et à l’école de physiothérapie et d’ergothérapie. Elle est également chercheuse à l’Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill, où elle étudie la fonction, l’incapacité et la qualité de vie des populations vulnérables.

C’est dans un taxi, au retour d’une conférence de recherche, que l’idée lui est venue. « J’ai dit aux autres, ne serait-il pas incroyable d’avoir quelque chose qui émette un signal sonore lorsque les gens posent leur talon, afin que nous n’ayons pas à être là à chaque étape ? »

Avance rapide de neuf ans et Mayo est président et cofondateur de PhysioBiometrics, une start-up de McGill qui développe des produits pour aider les gens à mieux bouger – y compris le capteur Heel2Toeᵀᴹ, un dispositif portable associé à une application mobile qui encourage un mouvement approprié pendant la marche. L’entreprise a remporté la première place dans la catégorie des sciences de la santé lors du concours de la McGill Dobson Cup de 2020.

Et en décembre 2021, PhysioBiometrics a remporté le premier prix de 100 000 $ du nouveau Fonds d’innovation de McGill. Ce prix, qui n’est assorti d’aucune condition, est attribué à des projets de McGill qui ont commencé à être commercialisés et qui ont le potentiel de réussir. Les projets gagnants sont également jumelés pendant un an avec une équipe d’anciens de McGill, experts dans leurs domaines respectifs.

« Ce prix nous aide à passer de la phase de démarrage à la phase d’accélération « , explique le cofondateur Ted Hill, un analyste technologique titulaire d’un doctorat en génie logiciel. Il affirme que PhysioBiometrics disposera d’un appareil entièrement réalisé, prêt à être utilisé cet automne. « C’est un gagnant et j’investis mes œufs dans ce panier ».

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Photo: Owen Egan/Joni Dufour